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Bell  ed Embraer vedono i loro velivoli a decollo e atterraggio verticali elettrici Nexus e EmbraerX come una nuova e potente alternativa della mobilità urbana.

Il Brasile è stato identificato come il principale mercato potenziale per i nuovi velivoli a decollo e atterraggio elettrici verticali (eVTOL). Alcuni sviluppatori e operatori di aeromobili eVTOL credono che le operazioni commerciali potrebbero iniziare nel 2025, anche se non è ancora chiaro se uno dei progetti attualmente in fase di sviluppo possa raggiungere la certificazione per quella data.
Diciamo che in questo settore così discusso, c'è abbastanza fermento, sono apparsi progetti alcuni dei quali, secondo a quanto dichiarato dai produttori, andranno aldilà di un semplice rendering digitale.
L'input è dato grazie ad aziende come Uber Elevate, un vero e proprio programma gestito da un team di ricercatori che coinvolge i leader di governo,  progettisti di veicoli, produttori, investitori, operatori, fornitori di infrastrutture, per sviluppare il ridesharing aereo su scala mondiale; immaginiamo di volare sopra il traffico terrestre congestionato,  Uber Air ci sta già pensando, sviluppando un servizio di trasporto aereo condiviso - pianificato per il 2023 - tra periferia e città, e infine all'interno delle città stesse, mediante flotte di piccoli velivoli elettrici VTOL, per adesso soltanto a Dallas e Los Angeles e un mercato internazionale che sarà annunciato a breve.
Uber ha selezionato sei potenziali partner di produzione: Embraer, Bell, Aurora Flight Sciences (di proprietà di Boeing), Pipistrel Vertical Solutions, Karem Aircraft e Jaunt Air Mobility.
www.labace.com.br/
Embraer e Bell esporranno all' esposizione LABACE del 2019  che si terrà dal 13 al 15 agosto presso l'Aeroporto de Congonhas di São Paulo in Brasile, e potrebbero cogliere l'occasione per sollecitare l'interesse del mercato latinoamericano per le loro piattaforme eVTOL.  La brasiliana Embraer sta perseguendo le sue ambizioni eVTOL attraverso la divisione tecnologica aerospaziale EmbraerX. Sin dal primo annuncio nel maggio 2018, la società non ha detto quasi nulla pubblicamente sul suo progetto eVTOL, provvisoriamente denominato DreamMaker. Secondo il sito di EmbraerX, la società sta avviando una campagna per la ricerca di un marchio di design del loro progetto, senza fornire dettagli su prestazioni, specifiche e tempistica per l'ingresso nel servizio.

Video  © EmbaerX

Tuttavia, a maggio 2019, EmbraerX ha pubblicato il suo white paper Flight Plan 2030 che promuove la creazione di sistemi di gestione del traffico aereo urbano. Il rapporto auspica l'istituzione di  sistemi di gestione del traffico aereo urbano (UATM) specifici per città basati su sistemi informativi avanzati, tecnologia di automazione e intelligenza artificiale. Ciò definirebbe rotte aeree e corridoi verso le zone di atterraggio. La società sta inoltre lavorando a un programma di gestione del traffico aereo urbano con la società controllata Atech e Harris degli Stati Uniti.
Al contrario, il produttore di elicotteri Bell ha svelato i suoi piani eVTOL nel gennaio 2019, la società americana ha presentato un simulacro in scala reale del suo nuovo design Bell Nexus al Consumer Electronics Show di Las Vegas e all'HeliExpo del marzo scorso, il Nexus ha spazio interno per quattro passeggeri più un solo pilota.


Video  ©Bell
l prototipo Nexus presenta un'ala centrale, pattini di atterraggio integrati e una coda a V modificata sormontata da un corto stabilizzatore orizzontale. Il prototipo che effettuerà la prove di volo, (non ha una data definitiva) , sarà alimentato da un sistema di propulsione ibrido-elettrico distribuito che alimenta sei ventole inclinabili, ciascuna alimentata da singoli motori elettrici.
Durante l'esposizione al CES, Bell ha anche annunciato che al Nexus collaborano quattro partner: Safran che fornisce i sistemi di propulsione e propulsione ibridi; Thales fornirà hardware e software per il controllo del volo; Moog svilupperà sistemi di attuazione per il controllo del volo; e Garmin integrerà l'avionica e il computer di gestione del veicolo. L'EPS ha il compito di sviluppare il sistema di accumulo dell'energia.
Bell sembra determinata a rendere la tecnologia eVTOL una parte significativa del suo futuro: "Stiamo assistendo alla trasformazione del settore e il nostro CEO, Mitch Snyder, ci sta spingendo a reimmaginare il futuro di Bell", ha dichiarato ad AIN il maggio scorso Patrick Moulay, vicepresidente senior per gli affari internazionali . "Potresti aver notato che non abbiamo più" elicotteri "nel nostro nome (la società ha cambiato infatti la ragione sociale da Bell Helicoter a Bell Textron Inc. [N.d.R.] )  e questo è indicativo del tipo di cambiamento di cui sto parlando. Riflette il fatto che vogliamo essere una nuova società. Nexus è un concetto che pensiamo possa essere un prototipo che volerà il prossimo anno. ”
Bell sta anche lavorando in collaborazione con la giapponese Yamato Holdings  per una famiglia di velivoli di trasporto aereo senza pilota chiamata Autonomous Pod Transports. Inizialmente, questi avrebbero una capacità di carico fino a 70 libbre (154 kg), ma sono previsti anche modelli più grandi per le operazioni di consegna e logistica intorno alla metà del 2020.


FONTI/FOTO: Bell Textron, Embraer, AIN.


About Author


Mauro Velardi
Appassionato di aviazione generale e pilota di ultraleggeri, dopo il Diploma all'Istituto Tecnico Aeronautico si arruola come VFP (Volontario in Ferma di leva Prolungata) nella Folgore. E' stato in Somalia e Kosovo. Lavora come addetto alla manutenzione motori presso una nota Compagnia aerea internazionale. Cura il settore Airline di AeroStoria.

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